Coronavirus: qué es la variante ómicron

Es la nueva variante del virus SARS-CoV-2 (el coronavirus origen de la pandemia), cuyo nombre científico es B.1.1.529. La variante ómicron, es más contagiosa y difícil de identificar, pero menos mortal que otras variantes de la enfermedad.

Fue detectada por primera vez en Sudáfrica el 24 de noviembre de 2021 y es considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), como "variante de preocupación" por su alto número de mutaciones (las variantes alfa, beta, gamma y delta también se encuentran en esta categoría).

Características de la variante ómicron

  • Es más transmisible que las otras variantes, incluida la delta. El número de casos se duplica cada 2 a 3 días. Presenta menos mortalidad que otras variantes.
  • Presenta escape inmunológico y puede causar infecciones en personas que están vacunadas o con antecedentes de infección. Los estudios muestran que las vacunas, incluida la tercera dosis, tienen una efectividad de 75% de protección.
  • Es menos virulenta por lo que genera menos hospitalizaciones y muertes que las otras variantes. En el Perú no hay ningún fallecido, ni hospitalizado. Los casos son cuadros leves.
  • Afecta en igual número a hombres y mujeres adultos jóvenes. La mayoría de casos reportados están entre el rango de edad de 20 y 29 años.

Por el momento, una dosis de refuerzo de las vacunas ayuda a reforzar las defensas ante la variante ómicron. En el Perú, se tiene stock para vacunas de refuerzo con Pfizer.

Síntomas de la variante ómicron

Se presenta de forma leve, por lo que es difícil identificarla. Cuenta con síntomas generales (que afectan a todo el cuerpo) y, en menor frecuencia, síntomas respiratorios. Entre ellos tenemos:

  • Síntomas generales:
    • Dolor de cabeza.
    • Fiebre.
    • Sensación de fatiga.
    • Malestar general.
  • Síntomas que afectan al sistema respiratorio:
    • Dolor de garganta.
    • Secreción nasal.
    • Tos.
    • Dificultad para respirar.

Si tienes algún síntoma de la COVID-19 o estuviste expuesto a un caso sospechoso, comunícate con la Línea 113 Salud, para que recibas más información y orientación. Puedes hacerlo las 24 horas, los 365 días al año.

Desde el 13 de enero, en Lima Metropolitana y Callao, se reduce a 10 días el tiempo de aislamiento, contados desde la notificación del resultado positivo. Sin embargo, si terminado este periodo de tiempo, todavía presentas síntomas deberás mantener el aislamiento.

El Ministerio de Salud (Minsa) te recuerda que la mejor manera de protegerte de la COVID-19, y de esta nueva variante, es tener completas tus dosis de vacunación, usar doble mascarilla o una KN95, evitar lugares poco ventilados, practicar el distanciamiento físico y mantener tu burbuja social; es decir, el círculo de personas que sueles frecuentar (generalmente tu familia).