¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es una enfermedad de la glándula mamaria originada por el crecimiento descontrolado de células anormales. Estas células pueden formar tumores en el tejido mamario y extenderse a cualquier parte del cuerpo.

Es el segundo cáncer más frecuente que afecta a las mujeres de nuestro país. El cáncer de mama también puede aparecer en hombres.

Factores de riesgo

Aunque existen evidencias que demuestran que las mujeres de 40 a 69 años tienen más riesgo de padecer esta enfermedad. Algunos estudios señalan que el riesgo de tener cáncer de mama se debe a una combinación de factores, entre ellos:

  • Estilos de vida:
    • No hacer actividad física.
    • Consumir alcohol o tabaco.
  • Factores ambientales:
    • Haberse expuesto a radiación ionizante a la mama por algún tratamiento.
  • Factores hereditarios:
    • Historia familiar de cáncer de mama, tiroides, ovario y colón.
  • Factores reproductivos:
    • No haber tenido hijos.
    • Tener 30 años o más en la primera gestación.
    • No haber dado de lactar.
    • Haber menstruado a una edad temprana (menores de 12 años).
    • Experimentar una menopausia tardía (mayores de 55 años).
    • Hacer uso prolongado de anticonceptivos hormonales.
    • Recibir terapia de reemplazo hormonal (THR) por un periodo mayor a 5 años.
  • Factores de riesgo estándar:
    • Tener sobrepeso u obesidad.
    • Tener niveles altos de estrógeno endógeno (hormonas que se producen en nuestro cuerpo).
    • Tener lesiones pre-malignas de mama (hiperplasia ductal o lobulillar atípica y carcinoma lobulillar in situ).
  • Antecedentes:
    • Haber tenido carcinoma ductal in situ o cáncer de mama invasivo.

Signos y señales de alerta

Los signos de advertencia del cáncer de mama pueden ser distintos en cada persona. Algunas personas no tienen ningún tipo de signos o síntomas.

Algunas señales de advertencia del cáncer de mama son:

  • Hinchazón, calor, oscurecimiento o enrojecimiento de la mama.
  • Cambio en el tamaño o forma de la mama.
  • Hoyuelos o arrugas en la piel.
  • Picazón, úlceras o llaga escamosa en la piel o sarpullido en el pezón.
  • Hundimiento del pezón o de otras partes de la mama.
  • Secreción repentina del pezón (puede ser amarillenta o purulenta).
  • Dolor reciente y persistente en alguna parte de la mama.
  • Aparición de alguna masa, bolita dura o la piel más gruesa dentro de la mama.

¿Cómo prevenimos el cáncer de mama?

Para prevenir esta enfermedad, se recomienda:

  • Evitar el consumo de tabaco y alcohol.
  • Consumir frutas y verduras frescas.
  • Realizar actividad física por lo menos 30 minutos al día.
  • Evitar el sobrepeso y la obesidad.
  • Evitar el uso prolongado de anticonceptivos hormonales por más de 5 años.

Acudir al establecimiento de salud más cercano a tu domicilio y solicitar un examen clínico de mama una vez al año, así como una mamografía bilateral una vez cada 2 años.