Virus del Papiloma Humano (VPH): qué es y cómo prevenirlo

Es el virus de transmisión sexual más común y contagioso. Cualquier persona con una vida sexual activa podría contagiarse con el Virus del Papiloma Humano (VPH) y transmitirlo sin darse cuenta.

Existen distintos tipos de VPH y, algunos de ellos, pueden causar problemas de salud como verrugas genitales y cánceres.

Si bien la infección por VPH no es sinónimo de cáncer, la infección persistente puede producir lesiones pre-malignas que conduzcan a él:

  • En mujeres, es la principal causa del cáncer de cuello uterino, vulva y vagina.
  • En hombres, la infección crónica por VPH, en raras ocasiones, puede producir cáncer de pene o cáncer de ano.
  • En ambos, puede producir cáncer de orofaringe (lengua, amígdalas y parte posterior de la garganta). Este se desarrolla muy lentamente y puede diagnosticarse años o décadas después de que una persona se infecte.
  • El VPH también causa otros tipos de cáncer, como el de boca, lengua, garganta y ano, tanto en hombres como mujeres.

La vacuna contra el VPH, el chequeo preventivo y oportuno, y el tratamiento de las lesiones pre-malignas son las formas de prevención más seguras y eficaces para evitar el cáncer de cuello uterino.