Perú es pionero en la investigación de la ionósfera

Nota de Prensa
Se cumplen 60 años de la primera observación de la ionósfera ecuatorial realizada por el radar de dispersión incoherente de Jicamarca del IGP.

Fotos: IGP

Unidad Funcional de Comunicaciones

28 de abril de 2021 - 10:53 a. m.

El Instituto Geofísico del Perú (IGP) recordó que las primeras observaciones de la ionósfera ecuatorial realizadas en el Radio Observatorio de Jicamarca se registraron entre el 22 y 28 de abril de 1961. Esto significó un gran avance para la ciencia y colocó al Perú como país pionero en realizar este tipo de estudios.

Este paso científico fue posible gracias a la construcción del potente radar de Jicamarca y de este modo, el IGP, órgano adscrito al Ministerio del Ambiente, marcó el inicio de múltiples trabajos de investigación sobre esta importante capa de la atmósfera.

Hernando Tavera, presidente ejecutivo del IGP, señaló que la necesidad de estudiar esta importante capa de la atmósfera surgió a finales de los años 50 con el inicio de la carrera espacial, marcada por el lanzamiento de satélites al espacio. 

A partir de entonces, refirió, se realizaron aportes importantes desde el Perú sobre el estudio de las capas externas de la Tierra cuyos fenómenos, hoy en día, afectan los sistemas de comunicaciones satelitales y de radionavegación a nivel nacional e internacional.

Construcción del radar

Por su parte, Marco Milla, investigador del IGP, precisó que, en 1960, en un esfuerzo interinstitucional entre el IGP y el National Bureau of Standards (NBS) de los Estados Unidos, se inicia la construcción del radar ionosférico más grande y potente del mundo ubicado en la quebrada Jicamarca, en las afueras de Lima.

El desarrollo de este importante avance científico en nuestro país estuvo bajo la dirección del Dr. Kenneth Bowles —quien en plena construcción del radar y con sólo un octavo de la antena principal operativo— realizó las primeras observaciones de la ionósfera sobre el cielo de Jicamarca. 

Estas acciones fueron registradas el 22, 27 y 28 de abril de 1961, y consistieron en la medición de perfiles de densidad de plasma de esta capa de la atmósfera alcanzando alturas cercanas a los 1000 km.

Han pasado 60 años de este importante hito en la historia de la ciencia y las contribuciones científicas del Radio Observatorio de Jicamarca del IGP siguen siendo fructífera. El observatorio se mantiene a la vanguardia de la tecnología y permite la formación de nuevos investigadores para continuar estudiando la ionósfera y fenómenos relacionados con el clima espacial.