El 25% de niños sufre problemas de crecimiento por mala nutrición

Nota de Prensa

8 de julio de 2009 - 12:00 a. m.

Del total de niños con problemas de crecimiento, el 25 % se debe a la mala nutrición que han recibido en los primeros cinco años de vida, señaló la Dra. María Isabel Rojas, jefe de la Unidad de Endocrinología del Instituto Nacional de Salud del Niño (INSN) del Ministerio de Salud (Minsa).

Detalló que de alrededor de las 1.200 nuevas consultas anuales que recibe dicha unidad, el 30% corresponde a problemas de talla baja, y de éstas sólo el 1% a problemas hormonales. “Las diferencias en el crecimiento infantil hasta los dos años dependen más de la nutrición, las prácticas de alimentación, el medio ambiente y la atención sanitaria, que de los factores genéticos”, dijo.

Además, explicó que los problemas de crecimiento también se deben a enfermedades crónicas como la tuberculosis, problemas renales, asma crónica y cardiopatía congénita, así como a problemas endocrinos como el hipotiroidismo congénito o adquirido y distintas entidades que pueden determinar un déficit de hormona de crecimiento.

Sin embargo, la especialista explicó que la talla baja se debe también a variantes normales, es decir a padres con baja estatura.

Características

La Dra. Rojas señaló que las personas con déficit de hormonas de crecimiento presentan características especiales como la talla baja en extremo, muy por debajo de la talla promedio, tendencia a la obesidad central (en la parte del abdomen), voz infantil, cara con rasgos faciales menores a su verdadera edad.

“Otra de las características que pueden presentar es la presencia de un incisivo central o bien episodios de baja de la glucosa (hipoglucemia), especialmente durante los primeros meses de vida”, dijo.

Tratamiento

Respecto al tratamiento con hormona de crecimiento, indicó que sólo aquellos que presentan déficit de hormona de crecimiento total o parcial, síndrome de Turner o enanismo por insuficiencia renal crónica, son los que se aceptan como los principales beneficiarios. Es decir, las personas con estatura baja por herencia no son aptas para este procedimiento.

“El diagnóstico, y por ende el tratamiento, se puede realizar desde el primer año de vida. Una vez iniciado y manteniéndolo, los niños crecen de manera normal. Incluso, una vez de adultos existen protocolos para continuar con el tratamiento, pero esta vez para mantener su calidad de vida”, señaló.

Explicó que el tratamiento consiste en inyecciones subcutáneas diarias hasta que finalice el crecimiento. Es decir, cuando la edad ósea alcance el estado adulto. Las inyecciones pueden realizarse en casa, sin necesidad de acudir al centro de salud de manera diaria. “El costo de este tratamiento fluctúa entre 9 y 15 mil dólares al año”, detalló.

Recomendaciones

Finalmente, la Dra. María Isabel Rojas, recomendó poner énfasis en la nutrición de los niños, sobre todo en los primeros años. La expecialista recordó la importancia de la lactancia materna exclusiva en los primeros 6 meses de edad. Asimismo, indicó que se debe asegurar el aporte adecuado de nutrientes al niño pues es un factor decisivo para conseguir un estado de salud adecuado y un desarrollo en peso y estatura óptimo. “Los lacteos, carnes y huevos, asi como frutas y verduras sin dejar de lado las harinas y cereales son básicos en su alimentación” dijo.